zaterdag 30 januari 2010

Bommen op Bochum - over het einde van de middenklasse en andere verhalen

Het einde van Opel Antwerpen bezegelt het einde van de Vlaamse middenklasse. Renault Vilvoorde was een opwarmertje. Vandaag wordt er gevochten zonder handschoenen aan. Creatieve destructie is een vuile oorlog. Decennialang deed de middenklasse dienst als veilige haven. Als je studeerde en hard werkte, dan kwam je vooruit. Die sociale mobiliteit is tot stilstand gekomen, mede door de mondialisering. Opel is een van de mythische merken van de industrialisering en is in de literatuur een mikpunt van spot.


(Op de foto: een oude Opel die ergens in Berlijn-Kreuzberg staat te sterven.)

zaterdag 16 januari 2010

De killer van Kaggevinne - over de banaliteit van het kwaad


Alweer heeft het kwaad een nieuw gezicht gekregen. Dit keer van een psychopaat uit Loksbergen. In hem vindt de duivel zijn welbehagen. Wijlen JMH Berckmans, groot kenner van de onderkant des levens, publiceerde in 1991 het omineuze verhaal ‘De killer van Kaggevinne’. ‘Hij is de beroemdste man van het land. Maar niemand kent hem. Achter het masker van de killer van Kaggevinne zit het tweede masker van de killer van Kaggevinne. Soms zijn het er maar twee. Soms zijn het er honderden. Soms duizend rond.’ Kaggevinne ligt op 10 kilometer van Loksbergen, aan de onzalige oever van het kwaad.

(Politiefoto's van Betty Short, alias The Black Dahlia.)

zaterdag 9 januari 2010

Vooruitgang in achteruit - kan literatuur het crisisplan redden (met dank aan Victor Hugo)?


Dat het dit jaar nog slechter zal gaan heeft zo zijn voordelen. De NMBS heeft al laten weten dat er door de crisis minder reizigers zijn, dus kunnen we eindelijk weer onze voeten op de bank leggen. Het consuminderen neemt een hoge vlucht, zodat we nog meer geld uitsparen voor onzinnige koopjes. En we hebben een vrijgeleide om vrijuit te zeuren. Kaddisj voor de welvaartstaat. Maar is dat wel terecht? Fareed Zakaria beweert in Newsweek alleszins het tegendeel, want vroeger was het slechter.

(Het meisje Cossette uit Les Misérables.)

zaterdag 2 januari 2010